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正本清源 |“玉皇”不是帝释天!道教徒写给佛教徒的一封公开信!

作者: 嗣汉天师府   发布时间:2019-02-15 20:29:27   浏览次数:81

农历正月初九是道教“玄穹高上帝玉皇大天尊”的圣诞,不仅道教有隆重的庆祝活动,向玉皇祝寿、祈福的斋醮仪式,民间也有许多祭祀的活动,甚至许多佛教寺院随喜庆贺。佛寺举办“斋天”等庆贺活动,亦是佛教作为外来文化主动尊敬和吸收华夏习俗的一个典范。这种习俗并非草创于今日,至晚在宋、元间的文献,即可推测彼时有部分寺院已于正月初九“天生日”举办“斋天”仪式。

道教非常乐见,作为“三教”之一的友教为玉皇举办庆贺仪式,但就部分寺院、法师妄语“玉皇大帝即是帝释天”或暗示初九为“帝释天生日”即“玉皇大帝生日”之错误知见,期期以为不可。

 

一、“玉皇”与“帝释天”的不同

首先,我们将举证玉皇与帝释天之不同。玉帝,在道教信仰中是三界大法王、众生大慈父,是寂证无为、玄同道体,大道显化的天尊。帝释天,确切来说,不仅仅是佛教承认的神明,而且是印度婆罗门以及各种沙门都承认、尊奉的一位神灵。

佛教的“帝释天”是承袭自婆罗门教,这里一定要注明是承袭,包括了继承以及佛教的增释两部分,也就是说佛教借用“帝释”的概念后,并加入了自己的观点,主要是认为他具有长寿却受困于生死、具有七情六欲,但作为佛教“护法”。

帝释天(梵文:Śakra),又称天帝释、帝释,有的地方称作“因陀罗”(Indra)。依婆罗门的记载,祂是主管雷电与战斗、统领天界的天神。祂的名字“Śakra”意为“力量”(powerful)、“能力”(able),可以在成文于公元前16世纪到前11世纪的《梨俱吠陀》(Rigveda)中寻见踪迹。

依照佛教《阿含经》、《长阿含经》等佛经记载,帝释天原为摩伽陀国之婆罗门,由于修布施等福德,遂生忉利天,且成为三十三天之天主。道教则与之不同,认为“玉皇”本为无形无相、无声无色的先天道炁,为度化三界众生,变化为一放光婴儿,由太上道君于梦境中抱送给净德皇后(宝月光皇后)寄胎为人形,化为“光严妙乐国太子”。

因悯恤苍生,遂于登位之后散尽国库财宝,将国务交予大臣入“普明香严山”中修行大道,经四个八百劫难,位证“清净自然觉王如来”。即修证破我、法二执,寂静涅槃的佛陀,教化诸天人、菩萨等众。由于,祂的人格是完美的,修证次第是严密的,功德是无量无边的。因此,又经亿劫修持始证玉帝。

说到这,想必部分佛教大德将认定成佛之后不可再证得更高果位,由此攻歼道教经典虚妄。事实上,玉帝并非“证果”而是由其无边无量功德,辅助道气在世界中的运行,辅助善恶业报的公证,协调劫运、度人的事务。上座部佛教认为佛陀每5000年一出世。5000年中只能产生一位“佛”,其余圣弟子证智而入涅槃,可证“阿罗汉果”;菩萨、金刚二乘佛法,则宣称人可修证为“佛”。

佛教内部尚有之见地不同,何况于释道有别?限于封建的世俗知见,一些人臆断玉帝如同人间帝王,是一个有性情的“主宰者”,或者其他宗教鼓吹的“造物主”,何其浅陋?还有一部分不辨鱼鲁之辈,认定道教为“一因论”或认为“道”即是“第一因”,玉皇被说成“造物主”,却不知“道”起于空洞、肇自虚无,大乘佛法的“缘起性空之学”不能与之伯仲。

 

二、玉皇与帝释天居所不同

其次,我们再来看看玉皇和帝释天所居住的天界的不同。忉利天在“欲界六天”之内,也就是说此界位于垂直的欲界六层天中,天中有情众生都有饮食、睡眠以及淫三种欲望。忉利天为欲界第二天,虽然位于须弥山顶,但相对位置较低,修中之中品善之人能升此天,天主即帝释天。

与此大相径庭的是,玉皇不居住于三界内的任何一天,反而潜默于“太上弥罗无上天”即天穹之极处,也是出三界生死之无上净域,故而至尊至贵,无有生死、欲望、灾异相扰,亦无其他仙道圣真可飞升此处,非佛经中改造过的“帝释天”可望项背。

此外,道教认为,三界二十八天是有生有死之处,而以上的四种圣天、三清圣境以及最高的“弥罗天”是生死不相干的清虚道境、公众号嗣汉天师府,无上净界,玉皇悠然于无上天,岂是生死所干的三界天主能比拟?

 

 

三、佛教“三十三天”与道教“三十二天”混淆

再者,我们要辨清两个混淆的名相。一般的概念中,天是垂直叠加的,类似于拾级而上;唯独三十三天不同,是平行的划分三十三块天区,犹如一层大房间,砌了三十三间隔断,好比三十三个联合王国。其理论依据是须弥山顶有一座叫“喜见”的城郭,也叫“善见城”,纵广八万由旬,帝释天主居于其中。在善见城的四个方向有四个山峰,各五百由旬,每峰有八天,四方合共三十二天,连中央的喜见城,共三十三天。

 

 

很多人将此处平行的“三十三”与道教的垂直的“三十二天”混淆。道教的三十二天,以及三十二天帝,指的是欲界六天、色界十八天、无色界四天,合计有二十八天,再加上超越三界“不退转地”的“四种民天”,一共有三十二层垂直的天界,以及三十二位天帝。

三十二天,在道经中以人间的角度,用二十八宿为坐标,以视觉上的东北为起始,作“羊角”(也就是现在的“旋梯”形状)而上,连接三清圣境。《灵宝经》中以三十二天帝,公众号嗣汉天师府,皆为道气所化,护持三天(即玄、元、始炁化生的三清圣境)正法,是保制劫运、出书度人的护持者,故尊为“度人三十二天帝”。

 

显然,释教的“忉利三十三天”与道教的“度人三十二天”是平行天跟垂直天的名相混淆。玉皇被尊为“三界主宰”故而统领三十二天帝,受此混淆,玉皇确实有被误会为“三十三天”帝释之虞。但这始终是一个蒙昧的误会,而不是宗教的真相!

基于以上三点,我们可以断言,道教中作为太上无极大道的显化、至尊至贵的“玉皇”,绝不等同于佛经中欲界的“帝释天”,亦不共于婆罗门以及诸沙门教法中的“因陀罗”,更不需要众多佛弟子为他念佛帮助解脱。

道教非常尊重真知灼见、真修实炼、精进三乘的佛教法师,但不能苟同部分妄执深重,以虚妄分别心颠倒黑白,污蔑或暗示道教“玉皇大帝”为欲界忉利天“帝释”的大妄语行为。

四、理解、尊重可以化解争议

一些媒体或非宗教徒,由于缺乏一定的宗教背景知识,未能深研释道二家精髓旨趣,随声应和“玉皇大帝就是帝释天”可视为无知之举;而部分佛教法师是熏修五明、深入三藏并受“三坛大戒”的比丘,理应戒行精严、沈思慎言,尊崇佛陀教导“以戒为师”,更不应生妄想心、以虚妄之语污蔑华夏正教、诋毁大道圣尊。

随着社会的发展,理解与尊重是宗教、民族化解危机和争议的最好法门。1950年召开的世界佛教徒联谊会达成明确共识,无论在西方或东方对南传佛教的正确称呼应当一律使用“上座部佛教”,而非具贬义的“小乘佛教”。同理,持有正知、正见的佛教徒,应正视和承认过去的认知错误,并停止宣扬“玉皇大帝就是帝释天”或暗示正月初九是“帝释天生日”的贬低之举。

我们也呼吁,以往未能详考玉皇与帝释天关系之佛教法师、居士大德应尽快认真比较两者异同,发惭愧心,忏悔往昔所造妄语口业,契进于涅槃;并希冀释教将来后进,能以此为儆,奉戒如圭臬,深入释道二教经藏,俾使上古佛道思想交融之风再来、隋唐释道玄同之气氤氲,为华夏思想之进步、社会之净化、众生之福祉献上杯抔之力。

笔者按:鉴于本人才疏学浅,蠡测佛典释论,以佛经论述与道经记载辨证,其中纰漏、不足,恭请释道二教长老大德批评斧正,并祝二教和谐共生、教法兴隆。福生无量天尊!

 

 

 







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